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Les logiciels mathématiques pour les étudiants


Le but de cet article est de faire un rapide tour d’horizon de certains logiciels mathématiques de base sous licence pour lesquels les étudiantes et étudiants ont un droit de copie sur leur poste privé.



The purpose of the present article is to do a quick overview of some proprietary mathematical software for which students have a right of copy on their own computer.


Nicolas REPOND


Pour les logiciels distribués à l’EPFL, il faut habituellement distinguer deux points importants : le droit d’utilisation et le droit d’installation, ce dernier en particulier sur les postes privés des utilisateurs.

Droit d’utilisation

Concernant le droit d’utilisation de ces logiciels sous licence, il est généralement réservé à tous les membres de l’EPFL, étudiants compris, dans le domaine de l’enseignement et de la recherche.

Droit d’installation

Quant au droit d’installation, il est réservé dans un grand nombre de cas aux postes ou serveurs qui sont la propriété de l’EPFL. Nos conditions de licences avec certains éditeurs permettent en plus l’installation du logiciel sur des postes qui sont la propriété des membres du personnel de l’EPFL et avec d’autres éditeurs, nos conditions nous donnent droit en plus à une licence Student Home-Use qui offre la possibilité aux étudiants d’installer le logiciel sur leur poste personnel.
Concernant les logiciels mathématiques de base comme Maple ou Mathematica, les conditions actuelles de nos licences contractées avec les éditeurs Maplesoft et Wolfram Research autorisent les étudiants à installer ces deux logiciels sur leur poste privé. Il ne faut pas oublier cependant que ces logiciels sont en location, ce qui signifie que nous avons des licences qui doivent être renouvelées d’année en année. Je dois encore préciser que la mise à disposition de ces logiciels pour les étudiants est assurée pour les trois prochaines années académiques, mais que le DIT ne s’engage en aucune manière à la reconduction de cette offre lors des futurs renouvellements de nos contrats de maintenance avec les éditeurs Maplesoft et Wolfram Research. Concrètement, dans le cas des étudiants, ces deux logiciels sont distribués par le helpdesk de Poséidon pour les systèmes d’exploitation Linux, Mac OS X et Windows. Je signale encore que les versions actuellement disponibles sont Maple 15 et Mathematica 8. Pour tous celles et ceux qui ne le sauraient pas, je rappelle que le helpdesk de Poséidon se trouve à la Coupole dans le local CO-172. Le logiciel Matlab de l’éditeur MathWorks, autre outil très répandu dans le monde de l’ingénierie, est quant à lui disponible au prix de 117.- à la librairie La Fontaine. Cette édition MATLAB & Simulink Student Version est également disponible pour les systèmes d’exploitation Linux, Mac OS X et Windows et comprend une dizaine de toolboxes, notamment les toolboxes Symbolic Math, Statistics, Signal Processing ou encore Image Processing.

Il n’est pas possible de terminer cet article sans mentionner un certain nombre de logiciels libres de très bonne qualité offrant nombre de possibilités et fonctionnalités dans les domaines d’activité des logiciels mentionnés plus haut. Tous les logiciels libres présentés ci-dessous sont donc également disponibles pour les systèmes d’exploitation Linux, Mac OS X et Windows.
Je citerai ainsi Maxima qui est un système puissant pour la manipulation d’expressions symboliques et numériques. Dans ce domaine, il peut donc être un substitut efficace à Maple ou à Mathematica.
Dans le cas d’un logiciel de calcul scientifique offrant un champ d’action similaire à Matlab, je mentionnerai Scilab ou GNU Octave avec les packages Octave-Forge. Pour ce dernier, il existe plusieurs interfaces graphiques comme le site GNU Octave l’indique, mais malheureusement pas directement pour le monde Mac OS X. Il sera néanmoins possible d’utiliser QtOctave sur cette architecture, mais son installation nécessite les outils Fink ou Macports et n’est donc pas si aisée.
Dans le monde des statistiques et de leur visualisation, je citerai le logiciel R qui peut être une alternative intéressante aux logiciels S-Plus ou SPSS.

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