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Il y a 20 ans dans le FI




Christian Sommereisen écrivait dans son article : APOLLO lance une superstation, paru dans le FI du 25 avril 89 :

En 1983, l’EPFL s’est dotée de ses 4 premières stations dont une couleur. Ces équipements Apollo représentaient le fleuron de l’époque. Aujourd’hui, les outils ont fortement évolué en puissance et en communication, faisant place à une infrastructure d’Ecole multiconstructeur.
Depuis peu, une poignée de constructeurs se partagent le parc de 300 stations, Apollo en compte environ 130 réparties en 6 réseaux principaux.
Au moment où la simulation prend un essor considérable et où les traitements post-processeur ou temps réel aboutissent à des illustrations toujours plus exigeantes, il est intéressant de connaître les nouveautés de pointe du marché. La maison Apollo a ainsi annoncé une nouvelle machine, la station DN10000 VS qu’elle présente de la manière suivante : La superstation personnelle DN10000 VS représente le haut de gamme de la firme du Massachusetts, elle est disponible dans une bonne configuration pour moins de 200.000 Frs.[...]
Cette station graphique Unix est bâtie sur un concept à 3 composants intimement liés : forte puissance de calcul, graphisme de très haut niveau, réseau à choix multiples. En voici une brève description.

Puissance de calcul :

La station DN10000 VS (Visualization System) comprend 1 à 4 processeurs PRISM 64 bits de technologie RISC. Avec ses 3 unités arithmétiques et logiques, chaque processeur est capable de réaliser simultanément 3 opérations sur 64 bits, ce qui engendre un parallélisme maximum de 12 opérations par cycle. Ces processeurs sont connectés au bus système dont la vitesse atteint 150 Mbytes par seconde. Cette rapidité favorise un échange soutenu avec une mémoire vive de 8 à 128 Mbytes. [...]
On obtient ainsi une puissance monoprocesseur de 15 à 30 Mips et un maximum de 100 Mips pour une machine quadriprocesseur.[...]

Le graphisme :

Le processeur graphique à technologie RISC, sans microcode est directement connecté au bus système. La mémoire graphique de 40 à 80 plans couleurs reçoit ses données à raison de 150 Mbytes par seconde. Un écran de 19 pouces haute résolution (1280 x 1024 pixels), rafarîchi à 70 Hz, affiche les graphiques et les images.[...]
L’abondance des plans couleur permet un passage quasi simultané entre les images successives d’une séquence ou la rotation d’une pièce 3D en temps réel.[...]

Le réseau :

La DN10000 VS possède des connexions physiques à des réseaux variés (Ethernet, Apollo et IBM token_ring ...), des protocoles pour communiquer avec d’autres machines (TCP/IP, SNA, DECnet, X.25, X400, LU6.2 SNA, NCS, NFS,...) et des outils d’interface homme-machine (X-Windows, Dex, Open-Dialogue, ...).
Tout ceci rend ce puissant ordinateur disponible comme ressource locale ou batch. Il peut se placer sous le bureau, il est silencieux, peu encombrant et ne nécessite aucune climatisation.[...]



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